• Thursday August 13,2020

Sus hijos están rodeados de comida chatarra. Entonces, ¿qué deben hacer los padres?

¿Sientes que hay opciones poco saludables en todos los lugares a los que recurres? No te lo estás imaginando. Nuestros entornos alimentarios están cambiando para peor y están dañando la salud de los niños.

Foto: iStockphoto

A mis hijas de 10 y 12 años les encantan los dulces, dulces, salados, cualquier tipo de dulces . Tráigalos a hacer un recado o una excursión y debo evitar las súplicas por papas fritas, chocolates y galletas. Estoy seguro de que no estoy solo aquí. ¿Necesita recoger una receta en la farmacia? Evite el pasillo lleno de basura. ¿Qué tal una visita al médico o el viaje a la práctica de fútbol? Bueno, haz que los niños miren para otro lado cuando pases por Tim Hortons o Menchie's. No puedes ir a ningún lado. Compre ropa con descuento en Winners o toallas nuevas en HomeSense y mantenga las manos sobre sus ojos mientras espera en la fila. Ir a la piscina o la pista de patinaje y hay una máquina expendedora. Y mejor espero que pueda pagar en la bomba de gas para no tener que ir a ese palacio de comida chatarra.

Dondequiera que viva en Canadá, ya sea en un área rural, urbana o suburbana, en un vecindario de alto precio o en una vivienda subsidiada, es más probable que esté rodeado de alimentos ultraprocesados ​​para la venta en lugar de los ingredientes básicos que necesita para cocinar usted mismo. una comida. Este paisaje de papas fritas y rosquillas, bebidas de café con sabor, galletas sin gluten y todo lo demás para la venta que es comestible se llama nuestro entorno alimentario minorista. En Toronto, por ejemplo, solo uno de cada cinco minoristas de alimentos ofrece opciones saludables . Los investigadores en el campo de la salud pública están prestando atención a todos los diferentes tipos de negocios que nos venden este alimento debido a lo que significa para nuestra salud y también para la salud de nuestros hijos.

chica en el sofá comiendo un cheeto Los anuncios de comida chatarra están dirigidos a sus hijos: aquí se explica cómo detenerlo "Nuestro entorno da forma a nuestra salud", dice Rachel Engler-Stringer, profesora asociada en el departamento de salud comunitaria y epidemiología de la Universidad de Saskatchewan. "Hay un mayor consumo de los alimentos que no deberíamos estar comiendo todo el tiempo cuando hay una proximidad más cercana y una mayor densidad [de este tipo de tiendas de alimentos y restaurantes]". En otras palabras, cuanto más estás rodeado de alimentos poco saludables, cuanto más es probable que lo comas.

Un informe del gobierno canadiense mostró que la mayoría de los estudios sobre el entorno alimentario en este país identifican una asociación entre lo que está a la venta y los problemas de salud que las personas pueden desarrollar. Y la investigación de la Escuela de Salud Pública Dalla Lana de la Universidad de Toronto descubrió que solo vivir cerca de lugares que venden alimentos poco saludables significaba que los adultos más jóvenes en particular tenían un mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2. Esto no significa que los niños necesariamente contraerán diabetes tipo 2 si viven y van a la escuela cerca de donde se venden todos estos alimentos poco saludables. Pero sí significa que a lo largo de sus vidas tienen una mayor probabilidad de desarrollar esta enfermedad crónica.

Y si bien estos entornos alimentarios poco saludables afectan a todos, la investigación muestra que el impacto en la salud es peor para las familias de bajos ingresos y sus hijos. Una razón para esto es porque los vecindarios de bajos ingresos tienen más probabilidades de tener una mayor concentración de estas opciones de alimentos poco saludables.

Algunos de los padres de hoy pueden recordar que se les permitió comer, en grandes cantidades, todo tipo de alimentos que ahora llamamos insalubres. Ahora es diferente, no solo porque más personas son conscientes de los efectos negativos para la salud de comer demasiado azúcar y sal en particular, sino porque los alimentos malos son inevitables. Los investigadores que observaron cómo han cambiado las ciudades han descubierto que el acceso de las personas a lugares como panaderías, restaurantes de comida rápida y tiendas de conveniencia ha aumentado desde la década de 1970. "Incluso en comparación con hace 20 años, tiene entornos de alimentos poco saludables donde quiera que vaya", dice Engler-Stringer.

Entonces, ¿qué deben hacer los padres? Andrea Curtis, autora de un nuevo libro para niños, Eat This! Cómo el marketing de comida rápida le permite comprar basura (y cómo defenderse) sugiere enseñar a los niños a ser consumidores inteligentes y alertarlos sobre el marketing dirigido a ellos. "Nadie quiere pensar que están siendo manipulados", dice ella. Pero eso es exactamente lo que hacen los anuncios . Así que Curtis sugiere enseñar a los niños cómo funciona la publicidad para que quieran comprar alimentos que son malos para sus cuerpos.

Aún así, el cambio real debe provenir de las personas que controlan el aspecto del entorno alimentario, y ese es el gobierno. Los Ángeles, por ejemplo, limitó la cantidad de restaurantes de comida rápida que podían abrir en un vecindario de bajos ingresos. Los planificadores de la ciudad y las personas de salud pública están descubriendo que hacer que las pequeñas empresas, como las tiendas de la esquina, vendan alimentos más saludables es una forma de lograr que más personas tomen mejores decisiones. Vote por los políticos que están haciendo estos cambios y exprese su apoyo entre las elecciones escribiendo a su concejal municipal o al alcalde, o uniéndose a una organización que trabaja para mejorar el sistema alimentario donde vive. Los líderes de la ciudad necesitan saber que la comunidad los apoya cuando adoptan una postura sobre el entorno alimentario.

"No se puede simplemente decirle a la gente que coma de cierta manera y esperar que hagan eso", dice Engler-Stringer. "Nuestro entorno da forma a nuestra salud".


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