• Thursday August 13,2020

Lo que necesita saber sobre la ictericia del recién nacido

La ictericia es leve en los recién nacidos, no hay que preocuparse. Aquí se explica cómo tratar y cuidar a su bebé.

Foto: iStockphoto

Cuando Kara de Man miró a los ojos de su hijo de un día, Nick, pudo ver que tenía ictericia. El blanco de sus ojos era de un amarillo turbio, y la piel de su nariz y pecho parecía ligeramente magullada. Una enfermera determinó que la ictericia de Nick era leve al usar un medidor de luz en la frente, pero tanto la madre como el bebé fueron mantenidos en el hospital para ser monitoreados durante cuatro días.

"Fue un viaje emocional para nosotros", dice la madre de Saint John, NB, que se preocupaba de que Nick no estuviera recibiendo suficiente leche, ya que perdió peso y su tono de piel amarillo inicialmente se profundizó (los dos son normales en la ictericia del recién nacido) . Las comidas frecuentes eliminan la ictericia, pero los bebés con ictericia a menudo tienen sueño y son lentos para comer.

"Alimentar a Nick era un trabajo de dos personas esos primeros días", dice de Man. Su esposo mantuvo a Nick despierto haciéndole cosquillas y frotándolo con paños fríos mientras ella le comprimía el pecho. Bajo el consejo de sus enfermeras, la pareja también sostuvo a Nick por una ventana soleada, ya que la exposición a la luz natural puede ayudar a eliminar la ictericia. Cuando llegó la leche de De Man el día cuatro, Nick comenzó a aumentar de peso. Dos semanas después, su piel era de un rosado saludable.

¿Tu bebé tendrá ictericia?
La ictericia del recién nacido afecta aproximadamente a las tres cuartas partes de los bebés prematuros y la mitad de los recién nacidos a término. Es leve en la mayoría de los recién nacidos y generalmente se presenta un día después del nacimiento, alcanza su punto máximo a los cuatro o cinco días, y luego desaparece por sí solo en unos pocos días a un mes.

"Los padres se preocupan mucho por la ictericia, porque la ictericia en un adulto indica una enfermedad grave", dice Karen Buhler, directora de medicina familiar en el BC Women's Hospital en Vancouver. "Pero la ictericia es una parte normal del proceso de pasar de un feto a un recién nacido". Los bebés nacen con glóbulos rojos adicionales y, a medida que las células se descomponen, se produce una sustancia llamada bilirrubina. Los hígados de algunos bebés no son lo suficientemente maduros como para expulsar eficientemente la bilirrubina, que se acumula en la sangre y los tejidos corporales y hace que la piel y los ojos se vuelvan amarillos.

Tratamiento
Alrededor del cinco por ciento de todos los bebés deben ser tratados con fototerapia, que convierte la bilirrubina en una sustancia inofensiva que pasa fácilmente por el cuerpo, en lugar de depositarse en el cerebro, donde puede causar daño a los nervios. Existen diferentes tipos de fototerapia que se usan en el hospital y en el hogar. Los recién nacidos pueden tratarse con una paleta de luz azul de mano, o envolverse en una "manta", una manta con cables de fibra óptica que brillan con luz sobre la piel. (Imagine un gusano de luz abrigado). Por lo general, los bebés con ictericia recién nacida son mantenidos en el hospital y colocados en una incubadora bajo luces azules durante unos días mientras se monitorean sus niveles de bilirrubina.

La hija de Annie-Rae Pennington, Jordan, tenía 12 días y era de color naranja cuando fue readmitida en el hospital con ictericia severa, deshidratación y hambre. Jordan recibió una vía intravenosa y estuvo bajo las luces durante tres días, solo en su pañal y sombras de ojos. “Era un desastre. No estaba durmiendo ”, recuerda Pennington, quien vive en White Rock, BC.

Ella bombeó leche, midió cuánto estaba bebiendo Jordan y pesó sus pañales. Pennington luchó con el tiempo limitado de abrazos y la culpa de mamá . En retrospectiva, aconseja a otros padres que recuerden que un bebé con ictericia no es tu culpa. "Y es algo por lo que muchas personas pasan", agrega.

Para algunos padres, la parte más difícil es no poder sostener a su nuevo bebé todo el tiempo, dice Buhler. "Pero los bebés con ictericia solo están en la incubadora por un corto tiempo, y generalmente duermen muy bien allí", dice ella. Si su bebé se pone inquieto, dice Buhler, probablemente sea una buena señal, significa que está mejorando.


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