• Thursday August 13,2020

Retratos de la vida real de la familia moderna.

La demografía y las tradiciones familiares en Canadá están cambiando. Aquí está nuestro álbum de cinco familias reales, compartiendo sus historias y celebrando las maravillosas formas en que somos padres en 2014.

TORONTO

STAT: El número de parejas casadas del mismo sexo casi se ha triplicado desde 2006. *

Foto: Vanessa Heins

Miembros de la familia: Mathew Howard, 33, estudiante de posgrado; esposo, Mitsuru Delisle, 35, arquitecto; hijos Tyler, de 5 años, y Riley, de 2.

Hace ocho años, Mathew Howard emigró de Australia después de enamorarse de un buen chico canadiense. Se establecieron en Toronto y, unos años después, adoptaron a dos niños de cuidado de crianza. Así es como estos padres ocupados están equilibrando el trabajo, la escuela y la paternidad.

¿Qué hace que su familia sea única? Ser una pareja del mismo sexo con hijos adoptivos nos hace únicos en algunos aspectos, pero en realidad hay muchos padres del mismo sexo en nuestro vecindario. Soy australiano y Mitsuru creció en Victoria, BC, y es mitad japonés, un cuarto de las Primeras Naciones y un cuarto de francocanadiense, por lo que eso también nos da una perspectiva un poco diferente. Pero nos sentimos afortunados de vivir en Toronto, hay tanta diversidad.

¿Cómo describirías tu filosofía de crianza? Yo lo llamaría la crianza de los padres. Adoptamos a los niños hace dos años, pero la mayoría de las veces todavía sentimos que no tenemos idea de lo que estamos haciendo. Una cosa en la que realmente nos enfocamos es darles tanta agencia como podamos. Los niños adoptados pueden sentir una falta de control sobre sus vidas, por lo que es realmente importante permitirles tomar decisiones, incluso sobre cosas pequeñas como qué comprar en el supermercado.

Leer más: El estado de la adopción>

¿Qué es lo más inesperado que descubriste después de convertirte en papá? Obviamente, los dos nos pusimos a ser padres, especialmente durante el primer año. Pero al final te das cuenta de que si no encuentras tiempo para alimentar tus propios intereses y pasiones, entonces realmente no puedes ser el mejor padre para tus hijos. Encontrar el equilibrio correcto es difícil.

¿Cómo manejas el cuidado infantil? Tyler va a la escuela Montessori todos los días y Riley tiene guardería tres días a la semana. Mits lleva a Tyler de camino a la oficina y yo dejo a Riley. Los recojo a los dos por la tarde alrededor de las 3:30. En los días que ambos están fuera de casa, tengo la oportunidad de estudiar.

¿Cuál ha sido el mayor desafío para tu familia? El proceso de adopción tomó aproximadamente dos años, pero se sintió como si fuera de la noche a la mañana. Nos despertamos una mañana y de repente tuvimos dos hijos, incluido un bebé, y fue como, Dios mío. Sabíamos que queríamos adoptar hermanos, para poder mantener una familia unida, pero fue un gran ajuste. La otra parte difícil de adoptar es que hay tantos niños que te encantaría adoptar, pero te das cuenta de que no tienes los recursos o las habilidades necesarias para darles la mejor vida. Eso es realmente humillante.

¿Qué hay en tu kit diario de herramientas para padres? Ropa extra: estamos entrenando al baño Riley. He aprendido por las malas que si no tengo ropa de repuesto y refrigerios conmigo en todo momento, estoy en problemas. Ojalá hubiera estado en el manual cuando adoptamos a los niños. Debería decir: "Tus hijos tendrán berrinches si no comen cada hora". Eso hubiera sido útil.

¿Tienes una comida para ir a comer que todos comerán? El guiso de lentejas con arroz se ha convertido en un alimento básico. La comida fue muy importante para Tyler cuando los niños vinieron a vivir con nosotros. Lo que estaba comiendo en el hogar de acogida era muy diferente de lo que comemos, por lo que tuvimos que introducir lentamente nuevos alimentos y descubrir qué le gustaba. Siguió pidiendo `` sopa marrón '', es todo lo que quería comer. Hice todo tipo de sopa marrón conocida por el hombre, pero nunca estuvo bien. Un año después descubrimos que se refería a salsa. ¡Salsa! Sin embargo, ambos son buenos comedores ahora.

¿Cuál es tu actividad familiar favorita? No tenemos un automóvil, por lo que una de nuestras actividades favoritas es tomar la bicicleta de carga a la isla de Toronto o simplemente pasear y explorar la ciudad. También hemos adquirido este hábito últimamente de ir a un pub los domingos para almorzar. Mits y yo podemos tomar una cerveza mientras los niños nos cuentan todas sus pequeñas historias, se están convirtiendo en grandes conversadores.

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SASKATOON

STAT: el 5 por ciento de los niños viven con un abuelo, y el 18 por ciento de los canadienses hablan dos idiomas en casa.

Foto: Fotografía Chris Hendrickson

Miembros de la familia: Julie Macfarlane, 39, representante farmacéutico; hija Morgan, de casi 3 años; su madre, Sabah Salter, de 63 años, se retiró.

Julie MacFarlane y su hija se mudaron con su madre después de un divorcio. Así es como las tres generaciones se están apoyando entre sí.

¿Tienes una filosofía de crianza? Consistencia, consecuencias básicas (como tiempos muertos por mal comportamiento ) y asegurarse de que Morgan sepa que ella es amada sin importar qué. Mi madre cuida a Morgan mientras yo trabajo, y ella es muy respetuosa de lo que quiero, pero también busco consejos para padres. Dirigió una guardería durante 20 años, además de ser madre, por lo que sabe mucho sobre el cuidado de los niños y respeto su criterio.

Leer más: Cómo disciplinar con diferentes estilos de crianza>

¿Qué hace que su familia sea única? Nací en El Cairo, y nos mudamos a Canadá desde Egipto en 1979. Mi madre sintió que era importante para nosotros conocer nuestra cultura egipcia, y también quiero eso para mi hija. Mi madre le habla árabe a Morgan (Morgan la llama Situ, que es `` abuela '' en árabe) y la exponemos a la mayor parte de la cultura posible. Todos los fines de semana tenemos a la familia extendida para cenar, tenemos auténticos platos de estilo mediterráneo y escuchamos música árabe. Una de mis tías acaba de traer el traje de danza del vientre más lindo para Morgan, y le encantaba bailar para todos.

¿Conoces a muchas familias como la tuya? La mayoría de las familias en nuestro vecindario son parejas con niños pequeños o nidos vacíos, por lo que tres generaciones bajo un mismo techo ciertamente no es la norma. Pero, culturalmente, no es inusual. A medida que más familias étnicas se muden a Saskatoon, creo que será más común ver a los abuelos viviendo con sus hijos y nietos.

¿Qué es lo que más te preocupa? Como padre, siempre está preocupado por la salud y la seguridad de su hijo, ese es el número uno. También estoy preocupado por mi propia salud, por lo que puedo estar allí para ella a través de todos los hitos importantes , desde el primer día de clases hasta la primera vez que su corazón se rompe. Definitivamente me estoy cuidando de una manera ahora que no lo era antes de convertirme en madre.

¿Hay una comida rápida que todos puedan comer? No tenemos una palabra para decirlo en inglés, pero a Morgan le encanta una sopa egipcia que viertes sobre arroz. Ella no puede tener suficiente. Me sorprendió porque está hecho de vegetales de hoja verde y la gente lo ama o lo odia.

¿Qué denominadas `` reglas de padres '' se rompen todo el tiempo? Al principio era un verdadero sargento de instrucción sobre la hora de acostarse, porque quería ponerla en una rutina, pero ahora la dejo saltar una siesta si vamos a algún lado o me quedo despierta hasta tarde para ver una película con nosotros. Mientras los niños sepan cuáles son las reglas, creo que está bien romperlas ocasionalmente, especialmente si es por algo especial.

¿Cuál es tu secreto para ser feliz? Comencé un diario de gratitud después del final de mi matrimonio. Al principio me sentí mal, y no sabía si me haría algún bien, pero realmente lo hizo. Todas las noches antes de dormir escribo cinco cosas por las que estoy agradecido. El número uno es siempre mi hija sana y feliz, eso es fácil. Lo sorprendente es que, incluso al final del día más desafiante, siempre se me ocurren cuatro cosas más. Me ha ayudado a desarrollar un mejor sentido de agradecimiento.

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REVELSTOKE, BC

STAT: Uno de cada diez niños en Canadá ahora vive en familias mixtas.

Foto: Kerri Knapp

Miembros de la familia: Erin Russell, 33, empleado del banco; su esposo, Chris Russell, de 37 años, vio a un archivador en un aserradero; hijas Arwynn, de 10 años, y Taylor, de 8; hijo James, 4.

Erin Russell hace malabares con las necesidades de tres niños, realiza un seguimiento de los horarios de tres hogares, negocia las necesidades de los cuatro padres y, de alguna manera, hace que todo funcione para su familia compuesta de cinco.

¿Describirías a tu familia como única? Somos una familia mixta, pero realmente no puedes saber cuándo nos conociste. Es suyo, mío y nuestro, pero realmente no hay separación. Cuando conocí a Chris, mi hija Taylor era una y su hija Arwynn tenía tres. Las chicas se unieron de inmediato y siempre han estado cerca. Y luego tuvimos a James hace cuatro años. Es como si los niños siempre hubieran estado juntos.

¿Cuáles son los mayores desafíos y las mayores victorias de su familia? Cada decisión familiar que tomamos mi esposo y yo afecta a tres hogares, no solo al nuestro. Coordinar a todos y ser sensibles a las necesidades de todos es un desafío. Si queremos hacer planes para el fin de semana, por ejemplo, primero tenemos que determinar si los niños van a estar en nuestra casa en esos días. (Taylor se queda con su padre cada dos fines de semana y Arwynn está con su madre durante dos semanas seguidas). Es un acto de equilibrio que hemos tenido que resolver a lo largo de los años. Es fácil pensar que sería más simple para ellos estar con uno de los padres a tiempo completo, pero no creo que eso sea lo mejor para ellos. Nuestros niños son para atunes porque tienen dos sistemas de apoyo. Tienen muchas más personas para amarlos, estar allí para ellos y ser modelos a seguir . Ni siquiera puedo decirte cuántos abuelos, tías y tíos tienen. Nuestra mayor victoria es que hacemos que todo funcione.


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