• Thursday August 13,2020

Tengo miedo de que la oscuridad que me agarró después de que nació mi bebé regrese rugiendo

El estado de la atención de la salud mental materna me preocupa de tener un segundo hijo. No sé si podría volver a pasar por la depresión posparto.

Foto: Cortesía de Anne Thériault.

Pasé años de mi vida preguntándome si planeaba tener hijos. Y luego, antes de que la incisión de mi cesárea se hubiera curado, la gente comenzó a preguntarme si iba a tener otra. La primera pregunta fue exquisitamente inapropiada, pero al menos sabía cómo responderla. El segundo, que, ahora que mi hijo tiene ocho años, ha adquirido un tono dudoso, como en "seguramente si hubieras tenido más hijos, ya lo habrías hecho" es mucho más difícil.

Aún no sé la respuesta.

La cosa es que me encanta ser madre. No solo quiero decir que amo a mi hijo, aunque lo hago, por supuesto; Me encantan sus extraños no sequiturs, su graciosa franqueza, la forma en que su mano a veces se desliza sobre la mía mientras caminamos por la calle. Tan complejo y banal como es, hay algo en ser madre que me trae una alegría profunda. Estoy tan abrumado por mi deseo de tener otro hijo que lucho por encontrar la palabra correcta para el sentimiento. ¿Es un dolor? Un anhelo? Sea lo que sea, me persigue. Pero también estoy aterrorizada de la oscuridad que me agarró después de que el nacimiento de mi hijo volvería rugiendo.

Las primeras semanas de la vida de mi hijo fueron como un agujero negro: sin aire, que todo lo consume, un lugar donde las leyes del universo como las había entendido ya no tenían sentido. No podía dormir, a pesar de que estaba exhausto. La alimentación fue una lucha, y lloré en cada sesión de enfermería. Aunque tenía más que suficiente leche, mi hijo tenía problemas para aumentar de peso. Su boca era demasiado pequeña para cerrarse, y su ingesta baja en calorías significaba que no tenía la energía para succionar por mucho tiempo. No poder alimentar a mi hijo —aunque mis senos estaban llenos de leche— se sintió como un fracaso primario. Cada vez que lloraba, lo que era frecuente, sentía que me ardían los nervios. Pensaba constantemente en el suicidio, no porque los sentimientos fueran tan insoportables, sino porque estaba segura de que era muy inadecuada como madre.

De hecho, creía que de alguna manera estaba dañando a mi hijo, aunque no podía articular cómo o por qué. Simplemente lo sabía, como si supiera mi edad o mi nombre; Pensé que si moría, alguien más tendría que cuidarlo, y él estaría mucho mejor.

Me sentí muy solo en estos pensamientos aterradores, pero desde entonces me enteré de que lo que pasé no era nada raro. Una encuesta reciente de Statistics Canada encontró que casi una cuarta parte de las mujeres canadienses que dieron a luz recientemente experimentaron síntomas de depresión o ansiedad posparto ; de esas mujeres, el 12 por ciento informa tener pensamientos de autolesión. Esos números son asombrosos por sí mismos, pero aún más cuando considero lo solo que me sentí cuando mi depresión posparto estaba en su peor momento. Había aceptado la idea de que la llegada de mi hijo sería el momento más feliz de mi vida. Cuando no fue así, sentí una profunda sensación de vergüenza. Tenía miedo de pedir ayuda, porque se sentía como admitir que era una mala madre. E, incluso en los días más oscuros, los días en que quería morir, todavía quería desesperadamente ser una buena madre.

Entonces, cuando me preguntan si voy a tener otro hijo, si lo vuelvo a hacer de nuevo, nunca sé qué decir y parece que siempre termino compartiendo demasiados detalles personales dolorosos. Todo lo que sé es que cuanto más tiempo pase, menos control tendré sobre mi elección. Antes de lo que quisiera admitir, la respuesta será no, me guste o no.

Estaba demasiado asustado para pedir ayuda

Mi embarazo había sido físicamente fácil: no tenía náuseas matutinas, mi malestar era mínimo y los cambios físicos me parecían extrañamente fascinantes. Me pareció increíble que mi cuerpo supiera cómo ensamblar un bebé entero de solo dos células, cómo expandirse y desplazarse exactamente de la manera correcta; En momentos que se hicieron cada vez más frecuentes a medida que avanzaban los meses, me preguntaba si realmente lo sabía. El proceso parecía tan inescrutable, tan frágil, de alguna manera, y mi cuerpo era tan falible. ¿Cómo podría confiar en eso? Pero también: ¿qué otra opción tenía?

Cómo lidiar con la ansiedad posparto Me obsesioné con todas las cosas que podrían salir mal. Estaba especialmente obsesionado con la idea de la contaminación, temía comer o beber o inhalar algo que le hiciera daño al bebé. Los dos vasos de cerveza que había consumido antes de saber que estaba embarazada me perseguían. Mantuve una lista de peces clasificados por nivel de mercurio en mi bolso. Una mañana, me pregunté si los vapores de las bolas de polilla en mi armario podrían ser tóxicos, y entré en pánico durante horas, incluso después de que el control de envenenamiento me aseguró que estaba bien. En cierto nivel, sabía que estaba más allá del reino de la ansiedad de mamá nueva, pero no podía parar. El mundo estaba lleno de peligros invisibles, y no podía bajar la guardia. La vida de mi bebé dependía de ello.

Estaba demasiado asustado y avergonzado para hablar con mi médico sobre mi salud mental . Me preocupaba que pareciera una madre no apta o que intentara convencerme de que tomara medicamentos, lo que provocó una mayor paranoia sobre la contaminación. De todos modos, me dije a mí mismo, solo tenía que manejarlo durante unos meses más, y luego el bebé nacería y podría ver por mí mismo que estaba bien.

Tal vez eso es lo que hubiera pasado si hubiera tenido un parto sin complicaciones, pero en lugar de eso me puse de parto seis semanas antes y terminé requiriendo una cesárea. Durante la cirugía, mientras me sacaban a mi hijo, escuché a uno de los médicos decir que había encontrado la causa de todos mis problemas: mi útero, aparentemente. Una de las enfermeras me explicó que tenía una malformación congénita, y que por eso el bebé era tan pequeño, temprano y con los pies al principio. También había algo mal con su respiración: estaba gruñendo, lo que no era bueno. Se llevaron a mi hijo a tomar radiografías y C-PAP y mi esposo fue con él, mientras me dejaba sola en la sala de recuperación, mi cuerpo temblaba con tanta fuerza por la anestesia que mis brazos se sacudieron contra las barandas de la cama.

Cuando vino una enfermera para ayudarme a expresar el calostro, agarrando y machacando dolorosamente mis senos, volví a preguntar sobre la malformación uterina. Ella repitió lo que me habían dicho en la sala de operaciones y agregó que también traía un riesgo elevado de aborto espontáneo y anormalidades fetales. Todos esos meses me había estado preocupando por el contenido alcohólico del vinagre de vino tinto, y mientras tanto, era mi propio cuerpo el que había sido el mayor peligro para mi hijo.

Tres días después, nos dieron de alta; una semana después de eso, mi esposo volvió a trabajar. Solo y aún recuperándome de la cirugía, mis obsesiones aumentaron hasta que borraron todo lo demás. Todo lo que hizo mi hijo ... cada movimiento, cada grito, cada mirada de reojo ... parecía confirmar mi certeza de que había algo mal con él, algo que era mi culpa. Cuando estaba embarazada, al menos entendía que mis temores no eran completamente racionales, pero mi confianza en reconocer lo que era razonable e irrazonable se desvanecía. Cuanto peor me sentía, más segura estaba de que era una especie de madre monstruosa y que ese era mi castigo.

Foto: Cortesía de Anne Th riaria

Una transición estresante

`` La nueva paternidad es increíblemente estresante '', dice Lindsay Ross, una trabajadora social y terapeuta con sede en Toronto que se especializa en salud mental materna. Usted ha hecho la transición a una nueva vida, y está cuidando a un bebé, y está experimentando una pérdida de independencia y la pérdida de quién era antes. La interrupción del sueño puede ser increíblemente difícil para las personas. Y el bebé es como un extraño en muchos sentidos; La conexión materna instintiva no siempre sucede necesariamente. Pero existe esta concepción de que las madres pueden hacerlo todo, que no debería tener que pedir ayuda.

Ross dice que la mayoría de las madres luchan al menos un poco en los primeros días de la paternidad. Para algunos, especialmente personas como yo, que tienen antecedentes de depresión o ansiedad, esa lucha puede convertirse en una crisis de salud mental en toda regla.

Fue mi suegra de visita quien me empujó a buscar ayuda, después de verme acostada en la cama y llorar impotente durante horas. Sin embargo, no había mucha ayuda para obtener; mi médico me recetó un ISRS y me remitió a un programa de trastorno del estado de ánimo posparto en un hospital local, pero el programa tenía una lista de espera de dos meses. No había nada más, salvo ser admitido en una sala psiquiátrica, pero ese era el último recurso. Así que seguí revolviendo mis días y noches, aislado y lleno de culpa y tan cansado como para aturdir la mente.

Finalmente las cosas mejoraron. La medicación entró en acción, se abrió un lugar en el programa del hospital, mi hijo comenzó a alcanzar hitos y prosperar. Mentalmente recuperé los primeros meses de la vida de mi hijo y me negué a pensar en ellos. De vez en cuando, algo me golpeaba de lado ... al asistir al baby shower de un amigo, o al encontrar un pequeño y arrugado mono en el fondo de la canasta ... y me daba cuenta de cuán herida todavía estaba la herida.

La pregunta se desarrolla como uno de esos viejos mapas de carreteras que la gente solía guardar en la guantera, expandiéndose en más y más preguntas. ¿Puedo manejar un segundo hijo ? ¿Estoy siendo egoísta, poniendo mis nebulosos deseos por delante del bienestar de otras personas? ¿Qué pasa si me enfermo de nuevo y nunca mejoro? ¿Cómo afectaría eso a mi esposo e hijo? ¿Podría ser realmente diferente la segunda vez?

El panorama de la atención médica posparto está cambiando, lentamente. "La escasez de tratamiento psicológico asequible y basado en la evidencia es un problema y el acceso es un problema", Simone Vigod, psiquiatra e investigadora clínica en el Women's College Hospital. “Es difícil para las mujeres tomarse un tiempo libre del trabajo para acudir a citas regulares durante el embarazo, y también es difícil para ellas una vez que tienen el bebé. Estamos tratando de aprovechar la tecnología para facilitar que las madres reciban tratamiento sin esas barreras ".

Foto: Cortesía de Samson Learn Photography

Ella está trabajando para mejorar la atención de la salud mental materna en Toronto, como una ayuda en línea para la toma de decisiones de las pacientes que ayudará a las mujeres a determinar si el uso de antidepresivos durante el embarazo es adecuado para ellas, que actualmente se encuentra en la etapa de ensayo clínico, y un terapeuta El grupo de apoyo en línea de salud mental posparto llamado Mother Matters, que se lanzó en 2016 y ya se está utilizando en todo Ontario. El hecho de que se pueda acceder a ambos a través de un teléfono inteligente es la clave.

Ross dice que los recursos disponibles son excelentes, “pero al igual que con el acceso a cualquier tipo de recursos de salud mental, definitivamente faltan. Pueden ser difíciles de acceder y las listas de espera para la atención psiquiátrica son largas. La práctica privada puede ser una solución, pero eso cuesta dinero ”.

Sé que fui uno de los afortunados, en algunos aspectos: tenía un compañero de apoyo, tenía acceso a la poca atención disponible, podía pagar los medicamentos y llegar a las citas no fue un problema. Si la depresión posparto se sintiera tan aterradora y desestabilizadora para mí, no puedo imaginar cuánto más difícil sería para las mujeres que no tienen estos privilegios.

Es frustrante vivir en un país que se enorgullece tanto de su sistema de atención médica y parece ignorar intencionalmente las enormes brechas que existen en lo que respecta a la salud mental. Por lo general, cuando hablamos de derechos reproductivos, se reduce a un binario de interrupción o continuación de un embarazo, pero la verdad es que hay muchas facetas, incluida la atención médica adecuada para la madre y el niño. Sin un sistema robusto de apoyo para la salud mental materna, nuestro sistema falla a tantas nuevas madres.

Tanto Vigod como Ross me aseguran que las cosas están mejorando. Las conversaciones sobre los trastornos del estado de ánimo prenatal y posparto se están ampliando, y parte del estigma está disminuyendo; Esperemos que esto se traduzca en más programas para ayudar a las nuevas madres que están luchando.

Y mi entrevista con Ross termina con una nota optimista. Ella me dice que a las mujeres que tienen antecedentes de depresión posparto les va mejor en futuros embarazos si planifican con anticipación, asegurándose de tener un equipo de atención médica y una red de apoyo firmemente establecidos mucho antes de dar a luz. Incluso sabiendo que hay otras madres como yo, las madres que pasaron por esa oscuridad y tuvieron embarazos posteriores y ayudaron a crear resultados más saludables para ellas mismas me dan esperanza. Se siente como una pieza más del rompecabezas para agregar mientras trato de encontrar la respuesta.


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