• Monday August 10,2020

Confesión: ayudaría a mi quisquilloso, pero le tengo miedo a la comida

"Saltaría frente a un tren para salvar a mis hijos, pero no puedo comer una uva para ellos".

Amigos fieles: Mandy Milks, Ilustraciones de líneas: Anthony Swaneveld, Foto: Roberto Caruso, material de cortesía de thefeltstore.com

De todas mis oraciones de crianza, la que digo con más fervor es a los Dioses que comen. "Por favor, por favor, " susurro. "Por favor, que mis hijos no tengan miedo a la comida".

Tengo miedo a la comida. Hay pasillos enteros en el supermercado que me asustan. Desde que tengo memoria, desde que era un niño pequeño, he tenido un miedo extraño e inexplicable de las frutas y verduras en su forma natural. No puedo comerlos No tengo idea de cómo cocinarlos. Algunas me son difíciles de tocar.

Los detalles son aburridos. Puedo comer la mayoría de las cosas, pero solo de ciertas maneras. Me encanta la mermelada de fresa pero no puedo morder una fresa. Devoro hummus pero no puedo comer un garbanzo real. Ansío el pan de plátano, pero pelar plátanos casi me hace vomitar.

Esta fobia ha dado a luz a otros: miedo a viajar a lugares donde parecen solo comer fruta fresca, a cenas organizadas por veganos, a almuerzos de trabajo donde todos los sándwiches se bañan con tomates. Compensé bebiendo jugos verdes caros y tomando vitaminas orgánicas que sé que son inútiles. En público, saco la comida, fingiendo que no tengo hambre (ya que mi estómago gruñe) o que sigo una dieta no especificada (que nunca tengo, porque la mayoría de las dietas requieren que coma alimentos que no puedo )

Cuando me convertí en padre, juré cambiar. Si hubiera incluso una pequeña posibilidad de que pudiera criar buenos comedores simplemente convirtiéndome en uno, entonces prometí que lo haría. Entonces no sabía cuán arraigados se habían vuelto mis temores. Bien podría haberte dicho que iba a cambiar mi estatura.

Era fácil esconder mi ansiedad cuando mis hijos eran pequeños, solo podía pretender comer sus arándanos babosos. Mi cónyuge me cubrió, asumiendo el papel de un servicio de catering dedicado, cocinando una variedad tan amplia de alimentos en cada comida que nadie notó que solo estaba comiendo el pollo.

Dos de mis tres hijos son comedores alegres. Los espío casualmente comiendo pimientos y zanahorias, y vibro de alivio. Me encanta cuando los adultos les ofrecen nuevos alimentos, porque sé que lo más probable es que los prueben . Me debilito de gratitud cada vez.

Pero uno de mis hijos tiene ansiedad por la comida. Sus reglas específicas son diferentes a las mías, pero la nube de miedo a su alrededor es familiar. Me culpo, no solo por infectarlo con este miedo sino también por no poder curarlo fácilmente. Sé muy bien que las amenazas, los sobornos, los castigos y las súplicas no ayudarán. En cambio, trabajamos en enseñarle a reconocer y nombrar sus sentimientos sobre la comida, a quitarle la vergüenza y reducir su miedo a una forma que pueda enfrentar.

He leído sobre la terapia de desensibilización, pero mi hijo no está listo para recibir ayuda de un extraño, y yo tampoco. Es vergonzoso. Entonces hablamos de eso. Abordamos el problema desde dos ángulos: el científico y el social. Comprender de dónde proviene la comida, qué sucede cuando la cocina y qué hace para su cuerpo ayuda a que sea menos aterradora. Es solo algo para masticar, decimos. Lo peor que puede pasar es que no te guste y luego lo escupes. El acto de simplemente poner un alimento aterrador en la boca ha demostrado ser liberador, incluso si no se lo traga.

Me imagino que su ansiedad alimentaria se desvanecería si no fuera el corazón palpitante de tantos rituales sociales. Hablamos sobre por qué las personas se reúnen para comer juntas, que no se trata solo de compartir alimentos sino de una experiencia común. Le enseñamos a disfrutar del ambiente de un restaurante y la emoción de un evento, por lo que se siente parte de la comunidad sin importar cómo se sienta con la comida. Nos aseguramos de que siempre tenga comida a mano para que no pase hambre, y practicamos cómo puede responder las preguntas incómodas pero inevitables.

A medida que mi hijo se dirige a la pubertad, el problema se ha vuelto más urgente y más complejo. “¿Qué haré”, pregunta, “cuando quiera llevar a una chica a cenar? ¿Qué voy a comer?

`` Solucionaremos esto '', digo. No tiene que ser así.

Si puedo creer eso por él, entonces necesito creerlo por mí. Si voy a mejorar, incluso si me culpo, también tengo que perdonarme. Y recen para que los Dioses que se comen tengan misericordia de los dos.

Una versión de este artículo apareció en nuestra edición de noviembre de 2016, titulada `` Dale una oportunidad a los guisantes '', págs. 86-92.


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